• Thursday December 5,2019

4 modi per aiutare i tuoi bambini a vivere più a lungo

Sono stanchi, stressati, riprogrammati, mal nutriti e alcuni esperti affermano che saranno le prime generazioni ad avere un'aspettativa di vita più breve rispetto ai loro genitori. Ti stai ancora dando da fare? Ecco come invertire la tendenza nella tua famiglia e crescere bambini più sani.

Foto: Jeff Carlson

Caron Watt e suo marito si sentono pressati per tempo in questi giorni. Hanno circa un'ora dopo il lavoro ogni notte per passare del tempo di qualità con i figli gemelli di 22 mesi Shane e Dylan e la sorella maggiore Edie, 5 anni, prima della routine della buonanotte.

"Ciò che sta veramente cadendo sono i pasti in famiglia, e io ho molta colpa per questo, perché so che è importante", dice Watt. I bambini di solito mangiano presto con la loro babysitter, e nei fine settimana è spesso più facile dar da mangiare ai bambini cibo semplice e godersi un po 'di tempo quando sono a letto. Vorrebbe che anche loro facessero più esercizio all'aperto, ma raramente trova la possibilità di inserirsi in una gita serale nel parco giochi.

Come tanti genitori, Watt è profondamente consapevole delle cupe statistiche: un bambino canadese su tre è sovrappeso o obeso; solo il sette percento fa abbastanza esercizio fisico; e il diabete di tipo 2 - una volta inaudito nei bambini - ora rappresenta fino alla metà dei casi infantili osservati nelle cliniche in alcune parti del paese. Alcuni ricercatori sostengono addirittura che la generazione dei nostri figli potrebbe essere la prima con un'aspettativa di vita inferiore a quella precedente.

Come siamo arrivati ​​a questa situazione e, date le molte esigenze della paternità moderna, come possiamo risolverlo? Le aree più difficili - cibo, stress, attività e sonno - da sole non sono del tutto sorprendenti, ma sono tutte collegate - quindi quando risolvi uno, ha un effetto domino sugli altri. Fortunatamente, le soluzioni sono abbastanza semplici da iniziare oggi.

Mangiare

"Il tempo per i pasti in famiglia fatti da zero viene spremuto e spremuto", afferma Kristen Yarker, una dietista registrata di Victoria che si concentra sulla nutrizione familiare. Con meno tempo per la preparazione dei pasti, ci affidiamo più che mai ai pasti veloci da asporto e alle cene ghiacciate surgelate ad alto contenuto calorico e bassa nutrizione. Di conseguenza, uno su tre bambini canadesi è ora in sovrappeso o obeso. "L'ambiente nutrizionale è cambiato radicalmente negli ultimi decenni", afferma Jill Hamilton, un endocrinologo pediatrico che è direttore sia del Center for Healthy Active Kids di SickKids sia del SickKids Team Obesity Management Program. Le dimensioni delle porzioni sono aumentate mentre la qualità è diminuita, in particolare per le famiglie con mezzi limitati, poiché le opzioni più fresche spesso costano di più. E i cibi spazzatura e trasformati sono ovunque, dice Hamilton, dalle caramelle a livello degli occhi dei bambini nei negozi ai giorni della pizza e ai cupcake di compleanno a scuola. Inoltre, con il tempo della famiglia a un prezzo premium, a volte è più facile per i genitori stressati arrendersi quando i bambini esigenti chiedono per le dita di pollo trasformate piuttosto che affrontare uno stallo dei pasti su nuovi cibi. "La ricerca mostra che ci vogliono dalle 10 alle 30 volte un bambino per provare un cibo prima che gli piaccia", afferma Yarker. Non sorprende che i genitori di solito si arrendano dopo le cinque, dice.

The Fallout
Nei bambini, il peso malsano (misurato utilizzando l'indice di massa corporea, non solo la scala) porta a una precoce insorgenza di condizioni sempre più comuni come diabete, malattie cardiache e cancro. È questa tendenza che ha portato i ricercatori dell'Università dell'Illinois e dell'Ospedale pediatrico di Boston a concludere che l'attuale generazione di bambini potrebbe avere una durata media più breve della nostra e che l'obesità sta già accorciando l'aspettativa di vita media più degli incidenti, degli omicidi e dei suicidi messi insieme.

La correzione
Tagliare le bevande zuccherate è un punto di partenza facile ed efficace. Pop, bevande sportive e succhi di frutta - anche quelli etichettati in modo fuorviante "non zuccherati" - sono ricchi di zucchero e poco altro, afferma Hamilton. Successivamente, pianifica i pasti durante il fine settimana, che è la chiave per preparare cibi sani durante la settimana, afferma Yarker. “Le persone spesso resistono, ma risparmiano molto tempo e stress. Non hai il panico delle 4 del pomeriggio e finisci per andare a un drive-through. ”Invece, fai del pre-prelavaggio e del prelavaggio vegetale i tuoi impegni: spendere un po 'di più può risparmiare il costo dell'asporto se accelera la preparazione della cena.

Sherrie-Mae Guthrie, una mamma di tre figli di North Grenville, Ontario, è sulla strada per 218 chilometri al giorno dal lunedì al mercoledì, prima andando da e verso il suo lavoro come vice-preside elementare e poi al suo undicenne pratiche di nuoto agonistico della figlia. Guthrie prepara frullati mattutini, prepara la pentola a cottura lenta e confeziona cene portatili a base di verdure, sandwich, formaggio e cracker per le corse in auto.

E ricorda, non è solo quello che mangi, ma anche quando mangi, che è importante. Saltare la colazione porta a mangiare troppo tardi, dice Hamilton, anche nei bambini. Dovrebbero mangiare regolarmente durante il giorno e non fare il pieno di snack proprio prima di andare a letto. E se tuo figlio è in sovrappeso, qualcosa che può essere difficile da vedere oggettivamente senza l'aiuto del tuo medico, stai attento a fare cambiamenti sani come famiglia e non individuarlo, dice. Tutti possiamo mangiare un po 'meglio. Tutti possiamo muoverci di più

Stress

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha affermato che lo stress è il più grande problema di salute globale che affrontiamo più grave dell'HIV. Alla base dello stress dei bambini (e anche una barriera per dormire) c'è una riprogrammazione, afferma Shimi Kang, direttore medico per la salute mentale di bambini e giovani per i programmi della comunità di Vancouver e autore di The Dolphin Parent . I bambini partecipano oggi ad attività più strutturate rispetto al passato, con una perdita media di otto ore settimanali di gioco libero negli ultimi due decenni e non sta facendo alcun favore ai nostri figli . "Il gioco libero è altamente protettivo contro le manifestazioni fisiche e biologiche dello stress", afferma. Riduce l'adrenalina e stimola la parte del cervello che risolve i problemi.

La ricreazione consente anche di stabilire un legame con gli amici, un altro modo importante di gestire lo stress, afferma Kang. Aggiunge che i genitori potrebbero erroneamente presumere che i loro figli trascorrano molto tempo sociale nei loro extracurriculari. Ma quelle attività sono per natura altamente strutturate, con un sacco di ascolto per gli adulti responsabili, e possono cogliere opportunità più organiche di divertimento e amicizia. Un'altra cosa che può stressare i bambini: guardarci aggrottare le sopracciglia sull'e-mail di lavoro mentre ci concentriamo maggiormente sui nostri dispositivi e meno su di essi, afferma Sandra Mendlowitz, una psicologa con il programma di psichiatria ambulatoriale presso SickKids a Toronto.

The Fallout
Lo stress è buono quando spinge i bambini a saltare fuori strada da una macchina o correre verso il traguardo in occasione di un incontro in pista. Ma lo stress costante ha tutti i tipi di conseguenze negative per il loro benessere generale. Lascia i loro corpi inondati di adrenalina e cortisolo, essenzialmente in uno stato di iperarousal che anche nei bambini può portare ad alta pressione sanguigna, mal di testa e disturbi digestivi come la colite e può peggiorare le condizioni esistenti come l'asma o il diabete. `` Quando sei molto stressato, sei più vulnerabile anche al semplice freddo '', afferma Mendlowitz. Inoltre, una perdita di connessione sociale, quando si sacrifica il gioco libero, ad esempio, ha dimostrato di ridurre la durata della vita. In un esempio estremo, i tumori hanno maggiori probabilità di metastatizzare in pazienti oncologici che soffrono di solitudine.

La correzione
La tua totale attenzione è semplicemente il miglior strumento per aiutare il tuo bambino ad imparare a gestire lo stress. "La parentela è uno sport a pieno contatto", il che significa che i genitori devono prestare molta attenzione ai propri figli ", afferma Denis Daneman, pediatra capo di SickKids. Riconosce il successo dei suoi due figli cresciuti in parte per l'abitudine di cenare insieme ogni sera, qualunque cosa stesse succedendo. Prova a lasciare il telefono in un'altra stanza e coinvolgerli davvero in una conversazione dopo la scuola, dice Kang. I bambini bramano diversi tipi di attenzione a seconda della loro età e personalità, ma se stai coccole il tuo piccolo o fai un'escursione con il tuo maggiore, la chiave è pienamente presente in quel momento.

Se sei una famiglia fuori programma, dai una occhiata al taglio di alcune delle attività che affollano il tuo calendario. C'è così tanta pressione per intrattenerli e arricchirli e mantenerli fisicamente attivi, ma la verità è che stanno molto meglio se alcuni dei loro esercizi provengono dal correre intorno al cortile. Dai la priorità ai tempi di inattività, al sonno, al gioco e al tempo con gli amici, quindi adatta le attività extra-curriculari attorno a questi, non il contrario, suggerisce Kang.

Per bilanciare il nuoto, la ginnastica, il calcio, il baseball e l' hockey che tengono occupati i suoi tre bambini durante la settimana, la famiglia di Guthrie pianifica molto poco nei fine settimana, lasciando molto spazio ai suoi figli per fare ciò che vogliono. `` Abbiamo una struttura di gioco e una piscina nel nostro cortile, e i bambini del quartiere vengono e giocano. Quel tempo libero è completamente loro, dice.

E non importa come stanno andando le cose oggi, è bene conoscere i primi segnali di allarme dello stress crescente. Evitare è il segno distintivo dell'ansia, afferma Mendlowitz. Quindi, se di solito il tuo bambino ama le lezioni di ballo, ma ultimamente ha chiesto di saltarle perché è stanco e sopraffatto, potrebbe essere il momento di abbandonare qualcosa. Cambiamenti nel comportamento, nell'appetito, nel sonno e nell'irritabilità possono tutti segnalare uno stress elevato e giustificare un appuntamento con il medico del bambino.

Attività

La appena pubblicata Report Card 2015 di ParticipACTION sull'attività fisica per bambini e giovani mostra che l'85 percento dei bambini dai tre ai quattro anni riceve più di un'ora raccomandata di screentime al giorno e il 76 percento dai cinque agli 11 anni -vecchi ottengono più delle due ore suggerite di screentime. Ma non possiamo incolpare l'aumento scioccante del comportamento sedentario solo su TV e smartphone. Siamo una generazione di genitori ossessionati dalla sicurezza, molto meno propensi a consentire ai bambini di andare a scuola a piedi, andare in bicicletta intorno all'isolato o giocare fuori senza sorveglianza. `` Quando abbiamo scuole che vietano l'etichetta durante la ricreazione o il divieto delle palle, quelle sono decisioni degli adulti che rendono più difficile per i bambini essere tradizionalmente attivi '', afferma Cole Wilson, presidente della Saskatchewan Physical Education Association. E non è solo la raschiatura del cortile che stiamo cercando di prevenire. "Ci preoccupiamo del rapimento di minori, quando le statistiche mostrano che esiste un potenziale molto basso perché ciò avvenga", afferma John Elkins, specialista del programma di educazione fisica, salute e scienza nel Distretto scolastico inglese di Terranova e Labrador .

Il fallout
L'attività fisica è estremamente importante per la salute generale dei nostri bambini, non solo per la forma fisica, ma anche per abbassare i livelli di ormoni dello stress e aiutarli a dormire meglio, afferma Hamilton. E poiché la maggior parte dei bambini non cammina o va in bicicletta a scuola in questi giorni e generalmente è più sedentaria, vengono a scuola meno preparati per imparare, aggiunge Wilson. `` Coloro che sono fisicamente attivi e in forma fanno meglio a livello accademico. '' Una revisione della ricerca condotta dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie ha scoperto che l'attività fisica può aiutare a migliorare i risultati accademici, compresi i voti e i punteggi dei test standardizzati, migliorando attenzione e elaborazione delle informazioni, oltre ad aiutare i bambini a far fronte allo stress. Coloro che praticano meno attività fisica tendono anche a perdere meno tempo all'aria aperta, e perdono i benefici dell'immunità e della salute mentale dell'essere nella natura, afferma Kang.

La correzione
Inizia ponendo dei limiti allo screentime, anche se devi sopportare grandi piagnistei per annoiarti. "Non lasciare che l'iPad sia la babysitter", afferma Wilson. I bambini saranno naturalmente più attivi quando saranno lontani dal bagliore ipnotico dei loro dispositivi. Elkins afferma che i genitori possono anche aiutare sostenendo buoni programmi di educazione fisica, come la ricreazione attiva e gli intramurali, per i loro bambini in età scolare. `` Molti di questi programmi si basano sul volontariato, quindi i genitori che hanno un set di competenze dovrebbero cercare di fornire queste opportunità ai bambini '', afferma. Oppure dai una mano ai tuoi vicini portando con sé i loro bambini quando vai al parco per calciare una palla con i tuoi.

Non lasciare che le loro lezioni di pattinaggio ti rendano compiacente. Una lezione una volta alla settimana non insegna loro necessariamente quanto sia importante continuare a muoversi continuamente, ma essendo attivi come fa una famiglia. Costruisci esercizio nel tuo stile di vita camminando, optando per il bowling durante la serata al cinema o semplicemente andando in giro insieme fuori. Dato che una semplice gita in un parco con i suoi bimbi gemelli è una tale impresa, Watt ha reso il loro cortile un grande spazio per correre e giocare. `` Abbiamo fatto recintare i ragazzi laggiù in modo che possano arrampicarsi sui loro giocattoli e guidare i loro camion di plastica. ''

Dormire

I dati canadesi mostrano che il 40% dei nostri figli è privato del sonno semplicemente perché sono troppo occupati, dice Kang. Stiamo allevando i bambini in una cultura tossica della frenesia, lei avverte, che ci sta derubando dei tempi di inattività e dell'occhio chiuso. Famiglie a due carriere, lunghi spostamenti, programmi extracurricolari pieni di marmellata e tecnologia che ci tiene svegli la notte ... hanno tutti respinto l'ora di andare a letto per genitori e bambini. I bambini in età scolare non ottengono le 10 ore minime di cui hanno bisogno e anche i bambini in età prescolare, che hanno bisogno tra le 10 e le 13 ore, spesso non riescono.

Guthrie ammette che la sua è una famiglia molto ricca. Oltre alle pratiche di nuoto agonistico più anziane di lei, ha un'altra figlia, 9 anni, che è una ginnasta competitiva, e un figlio di sei anni che gioca a baseball, calcio e hockey. Nei giorni di nuoto, Guthrie è sveglio alle 4:30 per preparare i pasti e prepararsi per la giornata.

In molti casi, i genitori non stanno dando un forte esempio per i loro figli riguardo alle buone abitudini di sonno, afferma Jean-Philippe Chaput, scienziato della salute presso l'Ospedale pediatrico dell'Ontario orientale e professore associato all'Università di Ottawa. La maggior parte delle persone vede il sonno come una perdita di tempo e non riconosce i benefici per la salute generale, dice, e trasmette questa mentalità ai propri figli. Potremmo avere intenzione di presentarci a un'ora decente, ma inevitabilmente essere schiacciati dai piatti, dalle autorizzazioni e dalle e-mail non lette, quelle stesse cose possono distrarci dal far cadere anche i nostri figli.

Un'altra parte del problema è che i genitori potrebbero non applicare costanti routine del sonno ai propri figli. Mendlowitz afferma di aver notato un declino nella risoluzione dei genitori nei 20 anni in cui ha lavorato con le famiglie. Fondamentalmente mancano di fiducia nelle loro capacità genitoriali. Quando non stabiliscono le regole per il sonno indipendente, tende a disturbare il riposo di tutti e rende i bambini dipendenti dai genitori che si addormentano. Quando sei esausto, può sembrare più facile sdraiarsi con tuo figlio mentre si addormenta o semplicemente trascinarsi un po 'quando si arrampica nel tuo letto di notte, aggiunge. Ma più a lungo si prolunga, più tempo ci vorrà per fermarsi

Il fallout
Il debito cronico del sonno colpisce quasi ogni aspetto della nostra salute. "Numero uno, porta all'obesità", dice lo psichiatra e specialista del sonno Atul Khullar, che tratta i bambini in una clinica del sonno di Edmonton. A qualsiasi età, dimostrano gli studi, mangiamo di più quando restiamo alzati fino a tardi. Il sonno inadeguato influisce anche sull'attenzione e sulla concentrazione, il che può influire sul modo in cui i bambini imparano e si comportano a scuola. Ed è direttamente collegato alla cattiva salute mentale; un recente studio norvegese ha scoperto che i bambini che avevano problemi di sonno, anche di quattro anni, erano a maggior rischio di problemi psichiatrici come l'ansia e l'ADHD all'età di sei anni. La mancanza di sonno è anche legata a malattie cardiache e diabete, aggiunge Kang. `` Dico ai genitori '' Potresti anche dare al tuo bambino di otto anni un pacchetto di sigarette. La privazione del sonno è così dannosa per la sua salute.

La correzione
Se sai che tuo figlio non sta riposando abbastanza, tieni a mente che anche un po 'più di sonno fa molto. "Otterrai alcuni benefici anche con 15 minuti extra", afferma Khullar, ma aggiunge, da 30 a 60 minuti in più è ancora meglio. Avere un po 'di sonno prima di iniziare, o vedere se riesci a modificare la routine mattutina per dare ai bambini un risveglio leggermente più tardi. I genitori di bambini piccoli e in età prescolare potrebbero anche introdurre premi per stare a letto, afferma Mendlowitz. Non puoi controllare quando si addormentano, aggiunge, ma puoi stabilire ferme aspettative sull'andare a letto e rimanere lì durante determinate ore. Il piano migliore è di avere orari regolari di sonno e veglia, anche nei fine settimana

Assicurati anche di modellare il buon comportamento, specialmente con l'elettronica. Anche i più piccoli possono rimanere agganciati sull'iPad di famiglia e la luce lanciata da questi dispositivi può indurre i nostri cervelli a pensare che sia giorno. Crea un blackout tecnologico domestico un'ora prima di coricarti (anche i genitori!) Invece di videogiochi, trova il tempo per leggere, fare il bagno e fare chiacchiere tranquille a letto. O allenati insieme. Tutti si addormenteranno più facilmente e riposeranno meglio dopo una breve passeggiata o un giro in bicicletta attorno all'isolato.

Una revisione di questo articolo è apparsa nel nostro numero di luglio / agosto 2015 con il titolo "Come aiutare i tuoi figli a vivere più a lungo", p. 102-6.


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