• Friday September 25,2020

6 miti sull'autismo in questo modo troppe persone credono

C'è molta disinformazione che circola sull'autismo. Abbiamo chiesto agli esperti cosa i genitori hanno davvero bisogno di sapere per decifrare i fatti dalla finzione.

Foto: iStockphoto

Molti genitori di bambini con autismo, nel disperato tentativo di aiutare i propri figli, cercano risposte online sulle condizioni del proprio figlio. Ma su Internet, possono imbattersi in post su trattamenti miracolosi non dimostrati o trovare informazioni errate nei forum di discussione.

La verità è che, anche quando si guarda alla ricerca, ci sono molte domande senza risposta e risultati contrastanti, che possono portare a interpretazioni errate e persone che riempiono gli spazi vuoti da soli.

Ma tutta questa disinformazione è inutile per i genitori e, in alcuni casi, può essere decisamente pericolosa. Qui, abbiamo chiesto agli esperti di abbattere alcune delle imprecisioni più comuni perpetuate online.

Mito n. 1: l'autismo è un disturbo

L'autismo è un disturbo "spettro", nel senso che i sintomi, le capacità, le disabilità e i livelli di gravità variano da persona a persona. Le caratteristiche del disturbo dello spettro autistico (ASD) possono includere, tra gli altri, ritardi o assenza di linguaggio, estrema sensibilità al suono o al tatto, comportamenti ripetitivi, scarse abilità sociali, problemi intestinali e convulsioni. Genitore che tiene la mano di un bambino 10 cose da NON dire ai genitori di un bambino con autismo

Ma questi potenziali sintomi non sono presenti in tutti i bambini con autismo ed è importante riconoscere i sintomi unici di un bambino in modo che possano essere trattati di conseguenza. Questo è anche importante, afferma Suzanne Lewis, pediatra e genetista medico presso l'Università della British Columbia e presidente del comitato consultivo professionale di Autism Canada, perché: “Potremmo diagnosticare e trattare prima piuttosto che [potremmo se potessimo] attendere tutti i sintomi della checklist si verificano. Alcuni di essi potrebbero non verificarsi mai. E prima inizi la terapia, migliori saranno i risultati. Il linguaggio, il QI e le capacità adattative migliorano tutti.

Mito n. 2: tutti i bambini con autismo hanno disabilità intellettive

Uno studio della rete ADDM (Autism and Developmental Disabilities Monitoring) ha scoperto che il 69% dei bambini con autismo non aveva una disabilità intellettuale, che in genere è definita come un punteggio QI di 70 o inferiore.

Tuttavia, c'è un malinteso pubblico secondo cui tutti con autismo hanno un intelletto limitato. "Le persone possono basare il proprio presupposto, ad esempio, su quanto qualcuno parli o comunichi bene", afferma Jessica Brian, psicologa dell'Olanda Bloorview Kids Rehabilitation Hospital di Toronto. “Ma i bambini con autismo possono essere molto intelligenti in alcune aree e avere sfide in altre aree, proprio come qualsiasi bambino, anche se i loro punti di forza e di debolezza tendono a variare di più. Ad esempio, un bambino con autismo può avere abilità verbali limitate, ma essere molto bravo a risolvere enigmi complessi ", afferma Brian. Sottolinea: "L'intelligenza non si basa solo su una singola abilità".

Mito n. 3: i bambini con autismo non sono interessati a fare amicizia

I bambini con autismo spesso lottano con le capacità comunicative e sociali, rendendo difficile per loro esprimere ciò che vogliono o sapere come giocare. Ma, come la maggior parte dei bambini, molti bambini con autismo vogliono amici .

"Alcuni bambini molto piccoli, in particolare, sembrano mostrare meno interesse, ma è probabile che non abbiano sviluppato le capacità per fare amicizia e giocare insieme", afferma Isabel Smith, professore e Joan e Jack Craig Chair in Autism Research in il dipartimento di pediatria dell'Università di Dalhousie e il Centro sanitario IWK di Halifax. "Potrebbero volerci più tempo per farlo, e dovranno essere istruiti sulle abilità."

Possono imparare queste abilità in gruppi di gioco supervisionati con un po 'più di coaching rispetto ai bambini tipici della loro età. Man mano che i bambini con autismo maturano, possono socializzare con poca o nessuna guida, ma in modi diversi dai loro coetanei tipici.

“I bambini più grandi potrebbero essere ansiosi di parlare di argomenti che li interessano ma essere meno intrattenuti nel parlare di altre cose. Le persone possono interpretarlo perché sono antisociali, il che spesso non è affatto il caso ", afferma Bryna Siegel, psicologa della ricerca e direttore esecutivo dell'Autism Center della California del Nord. I bambini possono eventualmente ritirarsi se non sono stati in grado di fare o mantenere amici, ma è importante sapere che se sono compresi e sviluppano buone capacità sociali, i giovani lungo lo spettro possono continuare ad avere relazioni profonde e gioiose.

Mito n. 4: l'autismo è causato interamente dalla genetica

Esistono prove evidenti che determinati geni causano o contribuiscono all'autismo, ma entrano in gioco anche fattori ambientali. I ricercatori stanno appena iniziando a capirlo.

È più probabile che una diagnosi di autismo sia condivisa da gemelli identici rispetto ai gemelli fraterni. Gli studi hanno riferito una volta che se un gemello identico aveva l'autismo, c'era una probabilità del 90 percento che anche l'altro gemello avesse fatto, spiega Lewis. "Ma la ricerca ora suggerisce che il numero è dal 50 al 70 percento. Il fatto che l'altro 30-50 per cento dei gemelli identici non mostri l'autismo suggerisce che fattori ambientali possono svolgere un ruolo. "Occasionalmente, fattori come l'esposizione a farmaci come l'acido valproico (un farmaco antiepilettico) o l'esposizione in utero a un virus infezione come la rosolia potrebbe portare all'autismo.

Mito n. 5: i vaccini causano l'autismo

Nel 1998, The Lancet ha pubblicato un rapporto che collega i vaccini all'autismo, che ha scatenato un sacco di giochi mediatici e molta paura. Ma l'articolo è stato ritirato quando è stato confermato che alcuni dei dati erano stati falsificati. Il medico ha perso la sua licenza medica.

Alcune persone continuano a preoccuparsi, soprattutto per i conservanti nei vaccini, ma i tassi di autismo sono aumentati per anni dopo che i conservanti sono stati rimossi da loro. L'idea sbagliata può persistere parzialmente perché i vaccini vengono somministrati nel tempo in cui i potenziali segni di autismo diventano in genere visibili a genitori e medici. Ma questa è solo una coincidenza. Gli studi scientifici non hanno costantemente trovato alcuna correlazione tra vaccini e autismo.

Mito n. 6: la chelazione è un trattamento sicuro per l'autismo

Alcuni genitori hanno chiesto ai loro figli di provare la chelazione, il che comporta l'assunzione di alcuni farmaci per rimuovere il mercurio dal sangue. Questi trattamenti si basano su rapporti non comprovati secondo cui il mercurio può causare autismo, ma non sono stati dimostrati sicuri e potrebbero avere gravi effetti collaterali, tra cui danni ai reni, secondo la Mayo Clinic .

Ma questa non è l'unica terapia alternativa che potrebbe rivelarsi dannosa. Alcuni professionisti affermano che la vitamina A in dosi molto elevate può ridurre i sintomi dell'autismo, ma può causare vomito, assottigliamento osseo e danni al fegato tra le altre complicazioni.

In verità, non ci sono modi comprovati per curare l'autismo, ma puoi parlare con il medico di tuo figlio di farmaci o terapie per trattare sintomi specifici o di ottenere un rinvio a uno specialista. Le famiglie curiose di vedere se un trattamento migliorerà i sintomi del loro bambino dovrebbero assicurarsi che le informazioni sulla terapia provengano da fonti indipendenti affidabili, non dallo sviluppatore della terapia o dalle sue testimonianze, suggerisce Smith.

`` Mantieni un sano scetticismo su grandi affermazioni '', avverte. `` E chiedi se la terapia è stata adeguatamente studiata nei bambini con disturbo dello spettro autistico che condividono le difficoltà del tuo bambino, per garantire che i rischi siano minimi. ''


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