• Saturday April 4,2020

Confessione: aiuterei il mio esigente mangiatore, ma ho paura del cibo

"Vorrei saltare davanti a un treno per salvare i miei figli, ma non posso mangiare un'uva per loro."

Amici felici: Mandy Milks, Illustrazioni al tratto: Anthony Swaneveld, Foto: Roberto Caruso, materiale in feltro per gentile concessione di thefeltstore.com

Di tutte le mie preghiere genitoriali, quella che dico con fervore extra è agli Dei Mangiatori. "Per favore, per favore, per favore", sussurro. "Per favore, lascia che i miei figli non abbiano paura del cibo."

Ho paura del cibo. Ci sono intere navate al supermercato che mi spaventano. Da quanto ricordo, da quando ero un bambino, ho avuto una strana, inspiegabile paura della frutta e della verdura nella loro forma naturale. Non li posso mangiare. Non ho idea di come cucinarli. Alcuni sono difficili da toccare anche per me.

I dettagli sono noiosi. Posso mangiare la maggior parte delle cose, ma solo in certi modi. Adoro la marmellata di fragole ma non riesco a mordere una fragola. Divoro hummus ma non riesco a mangiare un vero cece. Bramo il pane alla banana, ma sbucciare le banane mi fa quasi vomitare.

Questa fobia ne ha nati altri: paura di viaggiare in luoghi dove sembrano mangiare solo frutta fresca, di cene ospitate da vegani, di pranzi di lavoro in cui tutti i panini sono pieni di pomodori. Compenso bevendo succhi verdi costosi e prendendo vitamine organiche che so essere inutili. In pubblico, saluto con la mano il cibo, fingendo di non avere fame (poiché il mio stomaco ringhia) o che sto seguendo una dieta non specificata (cosa che non faccio mai, perché la maggior parte di ogni dieta mi richiede di mangiare cibo che non posso ).

Quando sono diventato genitore, ho promesso di cambiare. Se ci fosse anche una piccola possibilità che potrei crescere buoni mangiatori semplicemente trasformandomi in uno solo, allora ho promesso che l'avrei fatto. Non sapevo allora quanto fossero radicate le mie paure. Avrei potuto anche dirti che avrei cambiato altezza.

Era facile nascondere la mia ansia quando i miei figli erano piccoli, potevo solo fingere di mangiare i loro mirtilli sciatti. Il mio coniuge ha fornito copertura, assumendo il ruolo di ristoratore devoto, cucinando una tale varietà di cibi ad ogni pasto che nessuno ha notato che stavo solo mangiando il pollo.

Due dei miei tre figli sono mangiatori gioiosi. Li spiego casualmente sgranocchiando peperoni e carote e vibrando di sollievo. Adoro quando gli adulti offrono loro nuovi cibi, perché so che molto probabilmente li proveranno . Divento debole di gratitudine ogni volta.

Ma uno dei miei figli ha ansie alimentari. Le sue regole specifiche sono diverse dalle mie, ma la nuvola di paura che lo circonda è familiare. Mi biasimo, non solo per avergli infettato questa paura, ma anche per non essere in grado di curarlo facilmente. So fin troppo bene che minacce, tangenti, punizioni e motivi non aiuteranno. Invece, lavoriamo per insegnargli a riconoscere e nominare i suoi sentimenti riguardo al cibo, a togliere la vergogna e a trasformare la sua paura in una forma che è in grado di affrontare.

Ho letto della terapia di desensibilizzazione, ma mio figlio non è pronto a ricevere aiuto da uno sconosciuto, e nemmeno io. È imbarazzante. Quindi ne parliamo. Affrontiamo la questione da due punti di vista: scientifico e sociale. Capire da dove viene il cibo, cosa succede quando lo cucini e cosa fa per il tuo corpo aiuta a renderlo meno spaventoso. Diciamo che è solo qualcosa da masticare. Il peggio che può succedere è che non ti piacerà e poi lo sputi. L'atto di mettere in bocca un cibo spaventoso si è rivelato liberatorio, anche se non viene ingerito.

Immagino che la sua ansia alimentare si scioglierebbe se non fosse il cuore pulsante di così tanti rituali sociali. Parliamo del perché le persone si riuniscono per mangiare insieme, non si tratta solo di condividere il cibo, ma un'esperienza comune. Gli insegniamo a godersi l'atmosfera di un ristorante e l'eccitazione di un evento, quindi si sente parte della comunità, non importa cosa provi per il cibo. Ci assicuriamo che abbia sempre cibo a portata di mano in modo che non abbia fame, e pratichiamo come può rispondere alle domande scomode ma inevitabili.

Mentre mio figlio si dirige verso la pubertà, il problema è diventato più urgente e più complesso. "Cosa farò", chiede, "quando voglio portare fuori una ragazza a cena? Cosa mangerò?

`` Risolviamo questo, '' dico io. Non devi essere così

Se posso crederci per lui, allora devo crederci. Se devo migliorare, anche se incolpo me stesso, devo anche perdonarmi. E prega che gli Dei Mangiatori abbiano misericordia di entrambi.

Una versione di questo articolo è apparsa nel nostro numero di novembre 2016, intitolata "Dai una possibilità ai piselli", pagg. 86-92.


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