• Friday September 25,2020

Test standardizzati: abusati e incompresi

Il test ha i suoi usi, ma non per confrontare le scuole

Il Ministero della Pubblica Istruzione dell'Ontario ha sollevato alcune polemiche la scorsa primavera quando ha lanciato il sito Web School Information Finder. Questo sito ha reso facile per i genitori fare acquisti online a scuola confrontando i risultati dei test provinciali delle scuole e altre informazioni, quali percentuali di famiglie a basso reddito, studenti ESL e persino genitori con istruzione universitaria. I browser potevano selezionare le scuole e inserirle in un "sacchetto di scuola", un po 'come i carrelli della spesa sui siti Internet commerciali.

L'ondata iniziale di proteste da parte di gruppi di genitori e insegnanti è stata così agguerrita che il ministero ha rimosso la funzione del sacchetto di scuola entro pochi giorni dal lancio del sito.

Ho detestato anche quella funzione. Ma il problema più grande per me è il modo in cui questo sito Web e altre influenze, come i media, il Fraser Institute e il CD Howe Institute, che classificano le scuole in alcune province canadesi sulla base di "punteggi" di test standardizzati, stanno spingendo i genitori nel la direzione di pensare i risultati dei test scolastici significano molto di più di quanto non facciano realmente.

Tutte le province e i territori canadesi hanno test provinciali e tutti rendono pubblici i risultati, come dovrebbero. Ma promuovere i risultati dei test delle scuole su un sito Web progettato per facilitare gli acquisti scolastici invia il messaggio che questi numeri indicano qualcosa di importante, un'idea che non regge al controllo. I risultati dei test sono molto utili per diagnosticare problemi con la consegna del curriculum in un distretto scolastico o regione. Questo è ciò per cui sono stati progettati, non confrontando le scuole in base ai punteggi dei test di tre o quattro gradi tre e sei classi.

Anche se pensi che sia utile confrontare le scuole con i dati dei test, cosa che non faccio, i risultati dell'anno scorso (che sono ciò che offre il sito dell'Ontario) significano molto poco come un modo di valutare una scuola e sono totalmente privi di significato in termini di previsione di come tuo figlio andrà in quella scuola. I miei figli hanno frequentato una scuola elementare che si trova costantemente nell'11 percento inferiore delle classifiche del Fraser Institute. Penso che mio figlio che ha lottato a scuola avrebbe trovato in qualche modo facile prestare attenzione e completare gli incarichi in una scuola di livello superiore? Penso che mio figlio identificato come dotato sarebbe stato "più dotato" in una scuola "migliore"? Quasi.

Don Klinger, professore di educazione alla Queen's University di Kingston, Ontario, che, a proposito, crede che i test provinciali abbiano valore, mi ha detto che i fattori legati a una scuola stessa - qualità dell'istruzione, politiche scolastiche, insegnanti - spiegano solo il 10-25% della differenza tra i bambini nei test su larga scala. La maggior parte della differenza - dal 75 al 90 percento - è dovuta a fattori legati ai singoli bambini: famiglia, livello di reddito e attributi di uno studente, come l'intelligenza o la motivazione. "La qualità dell'insegnamento non varia molto nelle scuole canadesi", afferma Klinger. “Sì, ci sono eccezioni: scuole o insegnanti eccezionali che sono particolarmente bravi a sostenere l'apprendimento. Chiaramente, le scuole e gli insegnanti contano, ma le valutazioni su larga scala che abbiamo attualmente non sono modi particolarmente validi per identificare ciò che riguarda le scuole e l'insegnamento che contribuiscono al rendimento degli studenti. "

Il miglior uso dei punteggi dei test potrebbe essere quello di identificare le scuole che necessitano di ulteriore sostegno, anche se qualsiasi sovrintendente che non riesce a capirlo senza i test provinciali dovrebbe essere ricondotto al collegio degli insegnanti. Per quanto riguarda i genitori, fai quello che desideri con i punteggi dei test. Fai solo attenzione a ciò che pensi di sapere. I risultati dei test standardizzati ci dicono molto meno di quanto alcune persone vogliono farci credere.


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