• Saturday March 28,2020

Stiamo saltando il Natale con i nostri parenti e non mi sento male per un secondo

Sono abbastanza grande da sapere che tenermi il più libero possibile dallo stress è la chiave per una vacanza felice.

Foto: iStock

Tre ore. È quanto ci è voluto perché mia nipote e mio nipote aprissero tutti i loro regali l'ultima volta che abbiamo trascorso le vacanze con la famiglia allargata. I loro genitori sono stati recentemente separati e il loro papà (mio cognato) stava cercando di dimostrare il suo amore per i suoi figli regalando loro giocattoli per migliaia di dollari. È stato stressante, imbarazzante e profondamente scomodo per molte ragioni.

Eravamo stipati nel salotto: mia suocera, suocero e cognato; i suoi figli (quattro e cinque anni); e poi mio marito, io e il nostro bambino di due anni. Ero incinta del nostro secondo, e profondamente infelice per l'intera scena. Abbiamo visto questi due bambini, scossi dalla separazione, che passavano da un regalo stravagante all'altro mentre il loro padre stressato urlava contro di loro e i miei suoceri commentavano ogni giocattolo e ogni nuovo capo di abbigliamento.

Nel frattempo, il nostro ometto ha finito di aprire tutti i suoi pacchi in circa 20 minuti: siamo sempre stati modesti riguardo ai regali di Natale. E anche se capisco che tutti abbiamo budget e idee diverse su ciò che comporta il dono, mi sono preoccupato che la nostra frugalità ci facesse sembrare indifferenti.

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Dopo che tutti i regali erano stati scartati, i bambini non giocavano nemmeno con i loro giocattoli. Gli adulti si scontrarono e mio suocero non riuscì a smettere di micromanaggiare i bambini, dicendo loro ripetutamente cosa non toccare: non voleva che la sua casa fosse disturbata.

Quando ero un novellino, ero entusiasta di sposarmi in una grande famiglia tradizionale. (I miei genitori divorziarono quando ero giovane e la mia parte della famiglia non fece mai grandi festeggiamenti.) Ma mi resi subito conto che una grande famiglia poteva venire con grandi problemi: rivalità, gelosia e combattimenti casuali - tutto totalmente normale e apparentemente mai- finendo per i miei suoceri.

All'epoca non dissi nulla, ma giurai a me stesso che non avremmo mai più viaggiato per le vacanze.

L'anno successivo avevamo un'ottima scusa per non viaggiare: ora avevamo due bambini piccoli e dovevamo trasferirci in un nuovo appartamento solo due settimane prima di Natale. "È troppo", abbiamo detto delicatamente alla nostra famiglia allargata. Abbiamo suggerito di venire invece a trovarci, ma hanno deciso di inviare regali.

Successivamente, è diventato più comune per noi saltare gli eventi delle vacanze. Alla fine abbiamo avuto un terzo figlio, e ora praticamente tutti sanno che se vogliono una visita, devono venire da noi. Anche se viviamo solo a poche ore di auto - e siamo fortunati a non dover affrontare i viaggi in aereo - caricare la nostra famiglia di cinque persone in macchina, capire dove salire a bordo del cane e combattere il traffico non è semplicemente qualcosa che vogliamo farci passare per Natale.

Non sono sicuro di come la mia famiglia allargata si senta a riguardo. Ciò è in parte dovuto al fatto che non l'ho mai chiesto e in parte perché, francamente, non mi interessa cosa pensano. Non mi sono mai sentito male una volta, o come se ci stessimo perdendo, perché i "festeggiamenti" durante le vacanze erano comunque così carichi di turbolenze emotive. Per me e mio marito era un motivo d'ansia, e i bambini sarebbero stati esausti per stare alzati troppo tardi e saltare i sonnellini .

Invece, sto facendo ciò che è meglio per me e per la mia famiglia. E sono abbastanza grande per sapere ora che tenermi il più possibile libero da stress è la chiave per una casa felice e una vacanza felice.

Il Natale dovrebbe essere quello di trascorrere del tempo con le persone che amiamo e che amiamo di più. Non si tratta di discutere, risolversi o preoccuparsi del fatto che i livelli di energia dei miei figli e il comportamento molto adatto all'età (ora sono tre, cinque e quasi otto) sono fastidiosi per i nidi vuoti.

Inoltre, non voglio che i miei figli si sentano come se non fossero amati o che non vengano trattati allo stesso modo, perché non abbiamo acquistato giocattoli per migliaia di dollari.

Quello che voglio è la stessa sanità mentale che posso raccogliere come una mamma occupata di tre bambini piccoli. Voglio cuocere i biscotti e invitare gli amici a fare uno spuntino. Voglio fare delle passeggiate, tenere il mio cane fuori da un canile e dormire nel mio letto.

Adoro creare le mie tradizioni ... le cose che i miei figli possono adattare per le generazioni future. Regaliamo ai bambini un nuovo paio di pigiami alla vigilia di Natale, guardiamo film tutto il giorno e ceniamo con amici locali che altrimenti potrebbero rimanere soli durante le vacanze.

Quindi, il giorno di Natale, lo teniamo basso. Mangiamo spesso da asporto invece di un pasto più elaborato, in modo che il pasticcio di tutti i regali dei bambini sia l'unica cosa di cui dobbiamo preoccuparci di ripulire. Ai miei ragazzi piace stare a casa invece di fare la solita corsa mattutina, e ci divertiamo tutti a oziare per un'intera giornata. È veramente divino.

Un giorno, i miei figli saranno cresciuti e avranno famiglie proprie. E se anche loro non vogliono venire a vedere i loro cari vecchi genitori, capiremo. Andremo da loro.

O resteremo a casa e godremo il silenzio.


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