• Tuesday March 31,2020

Quando sono diventata mamma, ho sentito l'urgente necessità di imparare la mia madrelingua

È difficile imparare Ojibway e insegnarlo a mio figlio allo stesso tempo. Ma, come innumerevoli altri genitori indigeni, sono determinato a mantenere viva la mia lingua.

Foto: per gentile concessione di Martha Troian

Non sentire Ojibway da bambino era qualcosa a cui non avevo pensato molto, probabilmente perché non sapevo nulla di diverso. Nessuno parlava la lingua a casa mia.

Mia madre, ex studentessa di diverse scuole residenziali, si vergognava di essere indigena. In effetti, a volte diceva alla gente che era francese. Anch'io sono cresciuto insicuro della mia identità, non perché non si parlasse nella nostra casa ma a causa delle interazioni negative che ho avuto con la società tradizionale. Essere chiamato un "indiano sporco" è qualcosa che non dimenticherò mai. Avevo degli amici indigeni che crescevano e ci siamo bloccati insieme, ma si trattava di dormire insieme, ascoltare Prince e giocare all'aperto fino al tramonto.

Non è stato fino a quando ho preso la mia prima lezione di Ojibway al liceo che ho capito cosa mi mancava. Non ero solo: la classe era piena di giovani studenti indigeni che imparavano goffamente la loro madrelingua. Eravamo un gruppo di bambini insicuri riuniti tutti insieme - era uno scontro di rez incontra i bambini delle città - ma tutti avevamo un obiettivo comune: imparare Ojibway. In alcuni giorni mi sono sentito imbarazzato, ma è stato anche molto divertente e abbiamo fatto molte risate insieme. La lezione mi ha fatto sentire come a casa, mi sembrava di appartenere.

E così, da quel giorno in poi, ho cercato lezioni di lingua ogni volta che potevo e in qualunque città mi trovassi. A partire dai 20 anni in poi, ho anche iniziato a partecipare a cerimonie culturali, che mi hanno aiutato ad immergermi nella lingua. Quella sete di parlare la mia madrelingua si è intensificata solo quando sono diventata madre. Improvvisamente ho sentito il bisogno urgente di imparare la mia lingua in modo da poterla trasmettere alla generazione successiva.

Il problema della lingua
Una delle scuole residenziali in cui mia madre fu mandata era nota per aver inflitto punizioni severe ai suoi studenti, e anche l'abuso da studente a studente era comune. Una volta all'interno di questo sistema, a mia madre, ai suoi compagni di classe e migliaia di altri bambini indigeni era proibito parlare la loro lingua e praticare la loro cultura. Se sorpresi nel farlo, sono stati puniti. Gli abusi sessuali, fisici ed emotivi dilagavano in queste scuole, lasciando molti di questi bambini vergognosi di parlare la loro lingua e praticare la loro cultura. La lingua e la cultura furono strappate non solo da questi bambini ma anche dai loro figli e nipoti.

L'eredità del sistema scolastico residenziale continua ancora oggi attraverso il sistema di assistenza all'infanzia . Ora ci sono più bambini indigeni nel sistema di assistenza all'infanzia - lontani dalla loro cultura e lingua - di quanti ce ne fossero al culmine del sistema scolastico residenziale. Non sorprende, quindi, che la fluidità nelle lingue indigene sia diminuita nelle ultime tre generazioni.

Secondo i dati del censimento del 2016, solo uno su cinque indigeni in questo paese può parlare una lingua indigena abbastanza bene da avere una conversazione. Mentre Cree, Ojibway e Inuktitut hanno decine di migliaia di parlanti - un numero sano e sostenibile - ci sono alcune lingue, come Kutenai e Chilcotin, che sono parlate da meno di 200 persone.

collage di diverse copertine di libri indigeni 39 grandi storie indigene da leggere e condividere con i tuoi figli, ma è in corso il cambiamento. Dall'altra parte dell'isola delle tartarughe - il nome che molti indigeni usano per "Nord America" ​​- c'è stata una rinascita di famiglie che rivendicano la loro lingua e cultura. Dei 1, 6 milioni di persone di First Nations, Inuit e Métis che vivono in questo paese, la maggior parte ha 40 anni e più giovani e molti di loro, come me, sono genitori con bambini piccoli. Il censimento del 2016 ha mostrato che il numero di First Nations, Métis e Inuit che sono in grado di parlare una lingua indigena ha superato il numero che ha riferito di avere una lingua madre indigena di quasi 50.000. Ciò dimostra che molte persone in questo paese lo stanno imparando come seconda lingua. Ogni anno assistiamo a più programmi di immersione nelle lingue indigene offerti attraverso le divisioni scolastiche e i campi estivi, oltre a più risorse linguistiche che colpiscono gli scaffali dei libri.

Siamo determinati a mantenere vive queste lingue.

Immersione linguistica
È difficile essere sia uno studente che un insegnante, soprattutto data la complessità di Ojibway. Conosciuta dai suoi oratori come la lingua "finlandese", Ojibway è parlata principalmente in Ontario, nel sud del Manitoba e nel Saskatchewan orientale e in tutto il Midwest americano. Viene anche chiamato Anishinaabemowin, Ojibwa, Ojibwe e Chippewa, e ci sono molti dialetti diversi. Questi diversi dialetti mi hanno causato molta frustrazione nel corso degli anni.

Poiché io e il mio compagno ci siamo trasferiti diverse volte per lavoro, ho dovuto prendere lezioni in qualsiasi dialetto a mia disposizione. Ho cercato di integrare quelli con qualsiasi libro di lingua e CD in vari dialetti che ho trovato. Essere preso in giro per la mia pronuncia da un oratore fluente non ha aiutato la mia fiducia. Ma come qualcuno che sta imparando una seconda lingua, sono arrivato ad accettare che non posso preoccuparmi troppo di fare errori o essere preso in giro. Come mi disse un membro della Prima nazione di Lac Seul, "Continua a imparare". Sto cercando di trasmettere quel messaggio a mio figlio. Se sappiamo come dire qualcosa in Ojibway, dovremmo dirlo ogni volta che possiamo.

Come me, il 34enne Waapbiginew Ikwe non è cresciuto parlando Anishinaabemowin. Entrambi i suoi genitori hanno frequentato scuole residenziali ed è cresciuta in città, avendo pochi contatti con persone che parlavano fluentemente. Ora che vive a Kenora, in Ontario, sta imparando Anishinaabemowin, insieme ai suoi quattro figli.

È una grande impresa. Suo padre non lo parla affatto e sua madre può solo condurre brevi e semplici conversazioni in Ojibway. "So che i miei figli devono funzionare nella società di oggi, ma è altrettanto importante che conoscano gli insegnamenti dei loro antenati", afferma Ikwe. Una delle cose principali è la lingua

Due dei bambini di Waapbiginew Ikwe stanno imparando Anishinaabe alla Kiizhik School, una scuola elementare per immersione con sede a Kenora, Ontario. Foto: per gentile concessione di Ryan White

Aiuta i suoi figli a impararlo a scuola. Due dei bambini di Ikwe frequentano la Kiizhik School, una scuola elementare ad immersione di Anishinaabe con sede in città, e il suo maggiore tiene lezioni di lingua Anishinaabemowin in una scuola superiore locale. Sua figlia di nove anni, Kaylee, che attualmente frequenta la quarta elementare alla Kiizhik School, sta imparando la lingua così rapidamente che sta aiutando il resto della sua famiglia. Un giorno, mentre lavorava su un foglio da colorare in Anishinaabemowin, Kaylee disse a sua madre di non preoccuparsi per quanto tempo è una parola, ma di guardare le vocali e suonarle invece. Una volta che Ikwe ha capito che il sistema vocale è appreso, pronunciare le parole è diventato molto più facile. Spesso si aiutano a vicenda a ricordare determinate parole, prefissi e suffissi. Per aiutare a far crescere il loro vocabolario, Ikwe acquistò un'etichettatrice e iniziò ad attaccare parole Anishina su oggetti domestici.

Faccio qualcosa di simile a casa nostra con le note appiccicose. Nella camera da letto di mio figlio, abbiamo parole della buona notte come waaboowaan, che significa "coperta". Inoltre, mi assicuro che i nostri libri di lingua e le nostre forniture siano nello spazio abitativo principale e prendo schermate della mia lingua note in modo da poterle avere sul mio cellulare. Scrivere nuove parole su foglietti adesivi o nel nostro libro di lingua a casa è una corsa per me. Di recente, abbiamo imparato a dire Giziininjiin, che significa Lavare le mani, e Amii izhi gawishimon, significa che è tempo di letto ora

Sorgere sopra
Per Itoah Scott-Enns, il desiderio di imparare Tlicho, la sua lingua ancestrale, è ancora più urgente. La lingua Tlicho è considerata in pericolo, con solo circa 2.640 oratori rimasti. Scott-Enns è profondamente consapevole della mancanza di oratori di Tlicho che la circondano. Sa che anche gli anziani di Tlicho stanno lentamente morendo. `` Quando ho avuto una figlia, è diventato davvero importante per me passare il tempo a imparare e insegnare allo stesso tempo '', afferma Scott-Enns.

Tre anni fa, Scott-Enns, che vive a Yellowknife con la figlia di tre anni Setiya, ha avviato una campagna linguistica online chiamata Speak Tlicho To Me . La campagna è un deposito online in cui i partecipanti caricano video e post utilizzando la lingua Tlicho. Dice che la risposta della comunità è stata travolgente. Finora, Scott-Enns ha caricato 60 video, nonché post che mettono in evidenza i corsi di lingua offerti nelle università e nelle università vicine.

Itoah Scott-Enns sta imparando la sua lingua ancestrale, Tlicho, insieme a sua figlia. Foto: per gentile concessione di Itoah Scott-Enns

"L'idea è quella di condividere il nostro percorso di apprendimento perché sto cercando di imparare Tlicho e insegnare a mia figlia, e sto davvero cercando di incoraggiare gli altri ad imparare la lingua", afferma Scott-Enns. Da quando ho iniziato a parlare Tlicho To Me, Scott-Enns afferma che le persone della generazione di sua madre sono venute da lei per parlare in Tlicho. La conversazione può essere una chiacchierata, ma per lei è molto più di questo. `` Due anni fa, non potevo nemmeno presentarmi o avere una conversazione di base nella lingua '', dice.

Scott-Enns afferma di essere entusiasta di vedere più persone che usano la lingua e la motiva a pensare a più modi in cui può rendere la lingua più visibile negli spazi urbani, come i negozi di alimentari. "A volte sembra un po 'senza speranza, come se fosse troppo piccolo, troppo lento o troppo tardi", dice, ammettendo di preoccuparsi se sarà mai fluente o conoscerà abbastanza la lingua Tlicho per trasmetterla a sua figlia. "Ma cerco di non pensare in quel modo perché ogni volta che uso la lingua con qualcuno di nuovo o imparo una nuova parola o frase, è una sensazione così gratificante", afferma Scott-Enns.

Mi porta speranza quando vedo e sento parlare della rinascita della lingua e della cultura in atto in Turtle Island. È un promemoria che, come popolazioni indigene e Inuit, non saremo mai più privati ​​della nostra identità, cultura e prassi. E a casa mia, parlare la nostra lingua madre si svolge ogni giorno.

Ora sette, mio ​​figlio mi parlerà usando frasi semplici come " Eha, nimama " ("Sì, madre") e " Haaw sa, nimama " ("OK, madre"). Al momento di coricarsi, dirà " Gizaagi'in nimama " , che significa "Ti amo, madre". L'altro giorno, mi ha chiesto se può iniziare il suo libro di lingue, dove può scrivere nuove parole e frasi in Anishinaab. Lentamente ma sicuramente, stiamo reclamando la nostra lingua madre, una frase alla volta.

Immersione linguistica in Turtle Island
In tutto il Canada, ci sono un certo numero di organizzazioni e istituzioni che aiutano le famiglie indigene a rivendicare la loro lingua e cultura. Di seguito sono riportate solo alcune di quelle scuole e istituzioni. Inviaci i tuoi consigli da aggiungere se noti che ci siamo persi qualcosa o se ne appare uno nuovo!

Nome: Sacred Wolf Friendship Center
Ubicazione: Cluxewe Resort, Kwakiutl First Nation (Port McNeill, BC, situato nella parte nord-orientale dell'isola di Vancouver)
Lingua: Kwak'wala
Adatto a: giovani famiglie
Tipo: un campo di immersione familiare terrestre dove le famiglie possono stare in cabina per quattro giorni sul lungomare
Altre programmazioni: attività di sviluppo culturale come produzione di insegne, batteria, canto tradizionale e sonaglio. "I programmi di lingua e campi familiari sono cruciali perché la lingua Kwak'wala è sull'orlo dell'estinzione nei Territori del Kwa'kwakawa'kw", afferma Janet Hanuse, direttore esecutivo del Sacred Wolf Friendship Center.

Nome: Tota Tanon Ohkwa: ri
Ubicazione: Kahnawake, Quebec
Lingua: Mohawk
Adatto a: bambini e famiglie
Tipo: Tota Tanon Ohkwa: ri è uno spettacolo di marionette trasmesso settimanalmente su una stazione televisiva locale in Kahnawake e parlato interamente in lingua Kanien'kéha
Altra programmazione: il linguaggio Mohawk può anche essere ascoltato in un programma radiofonico locale settimanale chiamato Tewawennakará: tats

Nome: programma di immersione Ojibwa e Cree
Ubicazione: Winnipeg
Lingue: Ojibwa e Cree
Adatto per: asilo fino al sesto anno
Tipo: un programma di immersione Cree e Ojibwa offerto a livello di scuola materna e un programma di lingua bilingue in Ojibwa / Cree e inglese per i gradi da uno a sei alla Isaac Brock School
Altra programmazione: la divisione scuola Winnipeg offre anche un programma bilingue spagnolo e una serie di programmi linguistici diversi

Nome: insieme indigeno
Posizione: scuole pubbliche di Saskatoon
Lingue: aperto a tutte le lingue indigene
Adatto per: gradi da sette a 12
Tipo: un programma di doposcuola in cui gli studenti possono imparare musica, canti e danze indigene e prendere parte all'ensemble, che combina teatro ed esibizione e si esibisce frequentemente nella comunità
Altra programmazione: le scuole pubbliche Saskatoon offrono anche il programma culturale Métis per gli studenti dall'asilo alla terza media della Westmount Community School e un programma Cree e linguistico per gli studenti dall'asilo alla terza media della Confederation Park Community School

Martha Troian è Anishinaabe, originaria di Obishikokanng (Prima nazione del Lac Seul) nell'Ontario settentrionale. È una giornalista e scrittrice che contribuisce ai media in tutto il paese.


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