• Thursday June 4,2020

Quando è una disabilità di apprendimento?

Ecco una guida approssimativa a ciò che costituisce un LD e a come ottenere ai bambini l'aiuto di cui hanno bisogno

Ogni volta che l'insegnante faceva una domanda, Kyra Hope era sempre la prima nella sua classe di primo grado a tirar su la mano con la risposta giusta. Ma la sua lettura era faticosa e la sua scrittura praticamente inesistente; ha iniziato a rimanere indietro. La sua scuola privata ha raccomandato una valutazione di $ 2.500 per le disabilità dell'apprendimento (LD). Il verdetto della psicologa: Kyra era una bambina brillante, socievole e coinvolgente senza LD. Eppure Kyra ha continuato a lottare. I suoi genitori la trasferirono in una scuola pubblica, ma i problemi persistevano.

La madre di Kyra, Belinda, non era disposta ad aspettare fino a due anni per una valutazione finanziata con fondi pubblici. Ha pagato altri $ 2.500 per una seconda valutazione, da un altro psicologo privato. Ciò ha portato a una diagnosi radicalmente diversa: i LD abbastanza gravi da giustificare una sistemazione speciale. Ora in una piccola classe di sette con due insegnanti (uno con un LD in persona) in una scuola pubblica a Richmond Hill, Ontario, la bambina di otto anni Kyra è più felice di quanto non sia stata da qualche tempo. La terza elementare dice con orgoglio: "Oggi a scuola, ho letto un libro e ho fatto solo un errore". Sua madre, nel frattempo, tiene le dita incrociate.

Le difficoltà di apprendimento influenzano il modo in cui i bambini percepiscono, pensano, ricordano, comprendono o usano le informazioni verbali o non verbali. Sono causati da fattori genetici o neurobiologici, tra cui lesioni ed esposizione a metalli pesanti tossici, come il piombo. (La Learning Disabilities Association of Canada, o LDAC, considera il disturbo da deficit di attenzione e iperattività come un disturbo distinto e non un LD, sebbene le due condizioni possano coesistere: circa un terzo dei bambini con LD ha anche l'ADHD.)
I LD sono incredibilmente comuni. Si stima che colpiscano una persona su 10, il che significa che in una classe tipica di 25 in media due o tre bambini con LD. I bambini con LD hanno un QI medio o superiore alla media, spiega Judy Kerr, direttore esecutivo di LDAC, anche se spesso vengono erroneamente considerati intellettualmente limitati. Infatti, sebbene abbiano una serie di abilità, in realtà funzionano intellettualmente a livello elementare. Alcuni addirittura superano le aspettative scolastiche per la loro fascia di età, che è molto diversa dai bambini con ritardi nello sviluppo. Con il giusto aiuto, i bambini con LD non solo possono imparare, ma realizzare grandi cose, probabilmente grazie al loro modo di pensare. Albert Einstein, Thomas Edison, Whoopi Goldberg, Leonardo da Vinci, Alexander Graham Bell e Tom Cruise hanno tutti ottenuto un notevole successo nonostante i loro LD.

Il problema è che molti bambini non ottengono l'aiuto giusto. I criteri per ciò che costituisce un LD, e per i modi migliori per valutare un bambino, variano ampiamente in tutto il paese. "In ogni provincia, città, consiglio scolastico e scuola esistono approcci e standard radicalmente diversi", afferma David Philpott, professore associato di educazione presso la Memorial University di Terranova a St. John's. Il risultato: un miscuglio di servizi e un'industria in crescita di costosa istruzione speciale privata, che crea essenzialmente un sistema di istruzione a due livelli.

Ciò lascia spesso i genitori nella condizione di dover fare le proprie ricerche sulla LD. Ma i dati sui LD non sono conclusivi e gli studi sono ancora in corso, quindi è importante non essere allarmisti. "Un segno da solo non costituisce una diagnosi", afferma Elizabeth Walcot, ricercatrice di LD da lungo tempo. "È la combinazione di un certo numero di questi segnali che può denotare un problema." Aggiunge che questi indicatori si trovano lungo un continuum: tutti mescolano le lettere a volte, ma farlo eccessivamente potrebbe indicare un LD.

Mentre è necessaria una valutazione professionale per determinare se e che tipo di LD ha un bambino, Kerr sottolinea che "molti genitori hanno già visto gli indizi a casa e sanno che c'è qualcosa che ostacola la capacità di apprendimento del loro bambino." Ecco alcune linee guida per cosa cercare come possibili segni LD. Tieni presente, tuttavia, che può esserci una grande quantità di crossover e che pochi bambini rientrano in una sola categoria.

Problemi uditivi

Poiché i bambini iniziano a parlare prima di iniziare a leggere, i primi LD che compaiono sono spesso problemi uditivi basati sulla percezione errata del linguaggio (al contrario dei problemi di udito fisico, che devono essere esclusi dal medico di tuo figlio). I bambini con questi problemi tendono a sviluppare il linguaggio in ritardo - dopo i due anni - e a pronunciare erroneamente le parole. È normale per un bambino di due anni dire pasghetti invece di spaghetti, o hostipal invece di ospedale ; può essere una preoccupazione quando un bambino di quattro o cinque anni sta ancora mescolando quelle lettere.

Questi bambini hanno difficoltà a sentire i suoni finali delle parole, come la distinzione tra borsa e cattivo, il che li rende disinteressati alla rima. Non riescono a sentire facilmente le interruzioni tra le parole in una frase. Potrebbero sentire l' arco e la freccia come freccia d'osso . Hanno problemi a seguire uno spettacolo televisivo frenetico o una conversazione.

Tendono ad avere vocabolari piccoli, limitati a parole semplici. Potrebbero dire: "Non voglio quella cosa per pranzo." Quando dici "Intendi un panino?" Capiranno, ma non riescono a trovare la parola da soli.

Se parli in fretta, perderanno parte di quello che dici. Se dai diversi ordini, come "Metti il ​​bicchiere sul tavolo, prendi una mela e aspettami vicino alla porta", ne dimenticheranno uno o due. Potresti trovarti a dire: "Ti ho chiesto quattro volte di metterti le scarpe!" Mentre guardi frustrato il tuo bambino scalzo.

Mentre questi ragazzi cercano di leggere, possono avere grandi difficoltà a pronunciare lettere e parole. Potrebbero dimenticare il suono che questo produce, anche dopo aver incontrato la parola cinque volte sulla stessa pagina.

Problemi di elaborazione visiva

Già all'età di due o tre anni, i bambini con problemi di elaborazione visiva possono avere difficoltà con semplici direzioni posizionali, come su, giù, sopra e sotto. Spesso invertono sinistra e destra, impostando una tabella esattamente all'indietro rispetto a quanto richiesto.

Pur avendo problemi di vista esclusi da un oculista, questi bambini possono avere difficoltà a vedere i dettagli in un'immagine o a distinguere il primo piano dallo sfondo. Se un foglio attività chiede loro di trovare i 10 conigli nascosti nell'illustrazione, potrebbero non trovarne nessuno.

Poiché hanno problemi con sinistra e destra, fanno fatica a leggere la stampa. Saltano facilmente una fila e perdono il loro posto. Potrebbero avere difficoltà con le sequenze, come l'apprendimento dell'alfabeto o dei giorni della settimana. Spesso invertono lettere e numeri quando leggono o scrivono; per esempio, potrebbe diventare pettorale .

Le istruzioni nella parte superiore di un foglio di lavoro ("Cerchia tutte le immagini degli alimenti che ti piace mangiare e metti una X sugli alimenti che non ti piacciono") a volte possono essere al di là di esse. Man mano che invecchiano, è impossibile seguire una ricetta scritta, ad esempio sul retro di una scatola di mac-and-cheese. Possono avere difficoltà con le mappe.

Problemi motori

I bambini con problemi motori gravi sembrano goffi. Sono goffi nel lanciare una palla o nel capire una struttura rampicante. Invecchiando, lottano con lo sport o la danza. "Ti preoccupi solo se questo è aggravato da altri deficit", afferma Walcot. "I bambini con altri tipi di LD che sono atletici sono spesso ammirati e si comportano bene socialmente, ma i bambini con LD che anche non fanno bene atleticamente possono avere un tempo più difficile."

I bambini con problemi motori-fini tendono ad avere una scarsa coordinazione occhio-mano. Da bambini non possono mettere una spina in un buco. In età prescolare, non possono usare le forbici o ottenere la pasta sulla carta. Non disegnano; scarabocchiano. Invecchiando, hanno difficoltà a copiare le lettere, anche il loro nome. Potrebbero essere in grado di dirti come si scrive il gatto, ma hanno difficoltà a formare le lettere sulla pagina stessa.

Problemi organizzativi

I bambini con questo tipo di LD hanno difficoltà a pianificare, monitorare e completare le attività. Non possono organizzare il loro tempo o l'ambiente circostante. Anche a sei o sette anni, non capiscono cosa significhi "Partiamo tra cinque minuti". I loro letti, stanze e scrivanie possono essere insolitamente disordinati e non riescono a trovare nulla, ma non hanno il primo indizio su come riordinare. Potrebbero iniziare a costruire una casa Lego, ma non possono pianificare come farlo.

A scuola, non possono rispettare le scadenze. Durante un test, possono impiegare tutto il tempo per lavorare alla prima domanda. Hanno difficoltà a capire che per completare un progetto, devono iniziare presto.

Problemi concettuali

Questa categoria comprende le difficoltà di apprendimento non verbale (NLD), che è un'area controversa, con possibili sovrapposizioni nella sindrome di Asperger e problemi di salute mentale. Ma il LDAC considera un NLD una disabilità di apprendimento in buona fede. Un bambino con un NLD può avere un grande vocabolario, un buon ricordo e un'eccellente conoscenza dei dettagli, ma manca il quadro generale. Potrebbe essere un buon lettore, ma un cattivo compratore.

I bambini con le NLD interpretano male le espressioni facciali e i toni della voce. Se dici: `` Oh, fantastico, devo avere un canale radicolare! '', Potrebbero prenderti letteralmente e pensare che tu sia contento. Non ottengono la maggior parte delle sottigliezze, del sarcasmo o delle battute. Spesso non sanno come fare o mantenere amici o come conversare. Sono impulsivi e possono monopolizzare un gruppo. Socialmente imbarazzanti e scomodi, tendono ad essere solitari con alti livelli di ansia o depressione.

Far valutare tuo figlio

Una buona valutazione dovrebbe includere una storia approfondita compilata attraverso interviste con il bambino, i genitori e l'insegnante che esamina gli indicatori sociali, emotivi e comportamentali. Dovrebbe usare strumenti di test che forniscano misure approfondite su come un bambino elabora le informazioni. Questi strumenti possono includere immagini, libri, nastri e un test QI corrente.

Prima di sottoporre tuo figlio ai test
Scopri chi valuterà tuo figlio. Chiedi informazioni sulla sua formazione ed esperienza.
Fidati del tuo istinto conosci meglio tuo figlio. "Ho valutato oltre un migliaio di bambini e devo ancora scioccare un genitore", afferma Philpott.
Chiedere che il gergo sia spiegato in termini laici. Una frase come "discriminazione della figura" non è utile. Assicurati che tutto abbia senso per te.

Poiché la ricerca in questo settore supporta i vantaggi dell'intervento precoce, cerca i modi per accedere al maggior aiuto possibile per tuo figlio. "Molte spese sono ammissibili per il credito d'imposta per le spese mediche del governo federale, che ti restituirà una percentuale, in base al reddito", afferma Claudette Larocque, direttore delle politiche e dei programmi pubblici del LDAC . Queste spese comprendono valutazione privata, tutoraggio, software adattivo, logopedia e campi estivi LD.
Philpott esorta i genitori a lavorare per cambiare il sistema. "I genitori stanno aprendo la strada continuando a scuotere la barca", dice. E così come è fondamentale continuare a difendere il tuo bambino, è altrettanto importante insegnargli a difendere se stesso. "Non puoi toglierti quella responsabilità dal bambino", dice Walcot. `` Basta insegnargli quando dire '' Ho bisogno di aiuto è un buon passo avanti.

Pagella

Il Canada manca il segno sulle difficoltà di apprendimento
Tra lunghi tempi di attesa per valutazioni finanziate con fondi pubblici e la mancanza di criteri diagnostici standardizzati, le difficoltà di apprendimento sono spesso fraintese e mal diagnosticate. Aggiunge David Philpott, professore associato di educazione presso la Memorial University of Newfoundland di St. John: Non esiste una provincia nel paese che richiede a nuovi insegnanti o nuovi psicologi di avere una formazione specifica nell'apprendimento disabilità.

Valutare e accogliere i bambini con LD è costoso, ma il costo di non affrontare i problemi di LD è ancora maggiore. I bambini con LD hanno il doppio delle probabilità rispetto alla popolazione generale di abbandonare il liceo, secondo uno studio innovativo intitolato Mettere una faccia canadese sulle difficoltà di apprendimento, pubblicato dalla Learning Disabilities Association of Canada (LDAC) nel 2007.

Lo studio ha anche scoperto che quando i bambini con LD raggiungono i 20 anni, hanno tassi molto più alti di depressione, ansia, pensieri suicidi, emicrania e mal di schiena. "I bambini del mondo sono più stressati dalle età più giovani, il che può renderli più vulnerabili ad altri problemi di salute fisica e mentale", afferma il co-investigatore Lex Wilson, professore di psicologia e direttore del Meighen Center for Learning Assistenza e ricerca presso la Mount Allison University di Sackville, NB.

Poiché i LD sono permanenti, le perdite possono continuare ad accumularsi: tra i 30 e i 44 anni, quasi la metà degli adulti con LD sono disoccupati, rispetto a solo l'11 percento della popolazione generale, secondo lo studio. Secondo il LDAC, il costo dei LD per la società canadese, compresi i programmi di servizio sociale, è di $ 3 trilioni.

Per ulteriori informazioni, contattare: The Learning Disabilities Association of Canada, ldac-taac.ca; NLD Ontario, nldontario.org; o LD OnLine, con sede negli Stati Uniti, ldonline.org.


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