• Thursday August 6,2020

Quando smetteranno di comportarsi come se i nostri figli fossero disponibili?

Dopo il verdetto di Tina Fontaine, ho dovuto parlare di nuovo con i miei figli nativi su come sopravvivere in Canada.

Foto: per gentile concessione di Carla Robinson

Quando ho sentito per la prima volta il verdetto non colpevole di Raymond Courmier nel caso di omicidio di Tina Fontaine, mi sono sentito preso a pugni nell'intestino - di nuovo - proprio come ho fatto dopo il verdetto di Colten Boushie. La mia mente correva dappertutto; il mio cuore si sentiva ferito e calpestato per terra. Tina Fontaine aveva 15 anni, proprio come mia figlia Leenah.

Sentivo le donne aborigene su uno sfondo verde Mia figlia è a rischio perché è aborigena e femmina Mia figlia era con me quando ho letto la notizia che una giuria aveva trovato Courmier non colpevole di omicidio di secondo grado. Stavo lottando per capire come potevano giustificare la scusa di un vecchio con una storia violenta che si era vantato di aver violentato Fontaine e i cui amici lo avevano legato alla trapunta in cui era avvolto il suo corpo e appesantito dalle pietre prima che fosse gettata nel fiume Rosso vicino a Winnipeg, Manitoba. C'era stata persino una chiamata da Fontaine al 911, in cui riferiva che Courmier aveva rubato un camion, poco prima della sua scomparsa. Ma questo ovviamente era tutta una prova circostanziale. È sempre quando i non indigeni sono processati in relazione alla morte dei giovani indigeni.

Ho cercato di non dire nulla a Leenah; Non volevo caricarla. Ma poteva percepire che qualcosa non andava. Poteva vedermi camminare, perdendo la concentrazione sul lavoro scolastico. Ha chiesto cosa non andava; Le ho detto; e lei venne e si sedette con me sul divano, mi prese il braccio e sapeva che dovevo parlare. Ha detto che era delusa quanto me: "Scusa, mamma, non dovrebbe essere così."

Solo poche settimane fa, Leenah mi ha intervistato per un progetto scolastico che stava facendo sulle donne indigene disperse e assassinate. Avrebbe potuto scegliere qualsiasi argomento. A volte vorrei che non sentisse il bisogno di scegliere argomenti così pesanti; l'ultima volta ha scelto di ricercare gli effetti intergenerazionali delle scuole residenziali. Mentre ero orgoglioso di lei, ho anche sentito l'impulso materno di proteggerla dal pericolo e dalla pesantezza e che stava scoprendo che era fuori nel mondo per le giovani ragazze native. In alcuni punti della sua ricerca, ci guardavamo l'un l'altro e dicevamo: "Wow, è davvero difficile da prendere".

Per il suo progetto, ho raccontato a Leenah le mie due storie quasi mancate: le volte in cui sono stato quasi rapito. C'è stata la prima volta, quando ero uno studente universitario, a Carleton. Stavo attraversando il Byward Market di Ottawa in una notte nevosa con un nuovo amico franco-canadese. (Ironia della sorte, mi aveva invitato in un ristorante francese alla moda perché aveva scoperto di recente di essere nativa e voleva farmi domande su com'era essere nativi in ​​Canada.) Dopo cena, stavamo camminando lungo uno strada, quando una manciata di giovani bianchi si fermò e cominciò a urlare contro di me - una "squaw" - capirono. Cominciarono ad afferrarmi e tirarmi a 18 anni dall'interno della loro auto, gridando le loro richieste di sesso.

Per fortuna un tassista mediorientale ha visto cosa stava succedendo e ha riportato me e il mio amico nella sicurezza della sua auto. Mentre insultavano il mio amico, chiaramente mi stavano inseguendo. Penso che la abbia scioccata un po 'quanto ho combattuto e urlato indietro, ma le ho detto che mi stavano inseguendo per un motivo, e li avrei fatti riflettere due volte prima di provare di nuovo a colpire una donna indigena.

La seconda volta è stato a Smithers, BC, quando ero in un incarico per CBC TV come reporter di 25 anni. Una notte, alcuni uomini - un mix di estranei nativi e non nativi - sentirono che era loro diritto portarmi fuori dal bar / ristorante dell'hotel e portarmi a una festa per essere il loro gioco. Il leader, che era in parte nativo, ha insistito perché venissi alla loro festa con lui e i suoi amici, e quando non sarei andato, ha iniziato a lanciarmi insulti, cercando di farmi sentire piccolo e stupido. Mi sentivo in piedi da solo dicendogli ripetutamente che non volevo andare, ma a un certo punto si è arrabbiato così tanto che si è lanciato e ha provato a darmi un pugno in faccia. Sarebbe stato così facile per loro trascinarmi fuori dall'albergo - pesavo circa 122 chili. Per fortuna un piccolo gruppo di camionisti, uno dei quali era della mia città natale di Kitimat, si alzò e si mise in mezzo tra me e gli uomini, per impedire loro di prendermi.

Ho detto a Leenah molte volte nel corso degli anni di stare attenta. Ma da quando mi ha intervistato per il suo progetto di decima elementare, capisce meglio da dove vengo. Adesso sa che sono fortunata ad essere qui. Sfortunatamente sa anche che come una giovane e bella donna nativa, è una possibilità molto reale che sarà presa di mira, proprio come me, da un uomo solitario o da un gruppo di uomini, che la guardano come un giocattolo del sesso usa e getta o sacco da boxe, uno che possono violentare e uccidere apparentemente ora con immunità.

Purtroppo, nella società canadese, i sistemi di contrasto, politici e di giustizia penale hanno sempre chiarito che la vita delle donne native non è così importante per proteggere o per chiedere giustizia. Un rapporto della CBC del 2017 ha messo il numero di donne indigene disperse e uccise in Canada a oltre 1.000 . Ciò semina una paura in me così profonda che ogni giorno mi preoccupo della sicurezza di mia figlia.

Foto: per gentile concessione di Carla Robinson

Seguendo il mio feed sui social media, molti genitori nativi si sono sentiti nello stesso modo in cui ho sentito il verdetto di Tina Fontaine (sulla scia del verdetto di Colton Boushie ):

In questi tempi, non avrei mai pensato di dover tornare a insegnare a [mia figlia] come sopravvivere. Pensavo che i nostri nonni e genitori avessero già sopportato tutte quelle difficoltà per insegnare al Canada che era sbagliato. Ho paura della sua generazione, davvero spaventata, ha pubblicato Brenda Duncan.

"Ho pianto spiegando a mio figlio di 12 anni che tipo di esperienze deve aspettarsi durante la sua vita", ha scritto Teresa Windsor.

`` Il cuore spezzato e non ho idea di come preparare mio figlio per un mondo di razzismo in cui potrebbe essere ucciso e non siamo in grado di proteggerlo. Il Canada è fottuto. Mi dispiace, ma sono così arrabbiato con questo sistema legale corrotto e razzista, ha pubblicato Nicola Campbell.

Cosa vogliamo noi genitori nativi per i nostri figli?

Per la società vederli ugualmente meritevoli di protezione e giustizia. Indipendentemente dai nostri background, storie, livelli di istruzione, nazionalità, genere, tutti meritiamo di sentirci al sicuro nel nostro paese.

Se tutta la società fosse più onesta con se stessa, allora forse potremmo finalmente affrontare i pregiudizi e le discriminazioni che portano al razzismo che permea questo paese, avvelenando le sue istituzioni e strutture sociali. Mentre la Commissione per la verità e la riconciliazione potrebbe aver avuto un piccolo effetto sulle istituzioni governative e sui programmi educativi, altri sforzi del governo, come l'Inchiesta sulle donne indigene scomparse e assassinate, hanno la sensazione che i politici facciano segno di dire che hanno fatto qualcosa.

Forse se membri della società canadese non nativi, di coloni e discendenti di coloni si alzano in piedi con noi, si impegnano in dialoghi e chiedono veramente cambiamenti politici per la giustizia sociale e l'uguaglianza, potremmo effettuare il cambiamento. Forse potremmo iniziare con il sistema di affido, in cui così tanti dei nostri bambini si perdono inutilmente, rimossi come misure precauzionali e preventive e rimbalzati tra le case e gli hotel, proprio come Tina Fontaine. Un rapporto del Canada 2017 di statistiche ha rivelato che mentre i bambini indigeni di età pari o inferiore a 14 anni rappresentano solo il 7% di tutti i bambini in Canada, rappresentano quasi la metà di tutti i bambini canadesi in affido. Al momento ci sono più bambini indigeni e delle prime nazioni, Medici e Inuit (FNMI) in cura di quanti ce ne siano mai stati nelle scuole residenziali. Perché? Disuguaglianza economica, povertà, razzismo, sessismo e una forte dose di traumi intergenerazionali e l'idea che stili e sistemi di genitorialità coloniale sono migliori, tanto per cominciare.

Forse dovremmo anche rendere responsabili gli agenti di polizia quando hanno la possibilità, ma non riescono, di aiutare un bambino prima che sia troppo tardi. Tina Fontaine aveva chiamato il 911 per riferire che Courmier aveva rubato un camion, poco prima che sparisse. La polizia aveva anche fermato una macchina e trovato Tina dentro con uomini più anziani, e sebbene lei dicesse loro che si sentiva a disagio con gli uomini, gli agenti lasciarono andare la macchina.

E mentre ci siamo, forse non dovremmo rappresentare giurie completamente bianche nei casi che coinvolgono vittime native. Ciò richiede un vero cambiamento politico all'interno di un sistema giudiziario costruito in conformità con la visione di un governo coloniale di mettere a tacere e sradicare le popolazioni indigene.

Quindi, mentre stiamo ancora aspettando che il Canada ripari i suoi sistemi rotti, cosa dico a mia figlia di 15 anni? O mio figlio di 17 anni? Per ora, "non essere troppo fiducioso, non essere mai solo, essere consapevole, tenere la testa alta e fare molta attenzione come una persona indigena in questa società." Vorrei davvero non dover dare il mio i bambini sono così minacciosi, e prego che non debbano mai sperimentare qualcosa che li possa distruggere solo per quello che sono.

Il barlume di luce che condivido anche con i miei figli è che ci sono amici non nativi di supporto e coraggiosi là fuori, persone che non accettano semplicemente lo status quo; estranei che scelgono di non essere solo astanti; e alleati che si uniscono a noi nella lotta per un mondo più sicuro ed equo. Ci sono persone là fuori che vedono i giovani nativi come i gioielli che sono, bambini come Tina Fontaine, che è stata descritta come dolce e ingenua e che era stata scossa dall'omicidio di suo padre nel periodo precedente a lei possedere la morte prematura.

Dobbiamo smettere di giudicare i bambini nativi in ​​modo così aspro e incolparli delle loro circostanze . Dobbiamo stare insieme e fare tutto il possibile per cambiare il dialogo e la mentalità che permettono a ciò che sta accadendo di continuare ad accadere. E dobbiamo renderci conto che siamo tutte mamme, papà, zii, zie, nonni e tutori che amano i nostri figli. Ci sono abbastanza risorse e c'è abbastanza spazio in questo paese perché tutti i nostri bambini siano al sicuro.

Foto: per gentile concessione di Carla Robinson

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