• Thursday February 27,2020

Perché ho eliminato l'app YouTube Kids

Dopo un lungo tour nel bizzarro e talvolta inquietante mondo di YouTube Kids, non mi sento bene nel lasciare che i miei figli lo guardino.

Foto: iStockphoto

Ho tre ragazzi di nove, cinque e uno anni e ho una scelta, tutto ciò che farebbero mai è guardare YouTube . (OK, forse non il bambino, ma dagli una settimana.)

Non sono esattamente sicuro di cosa sia successo. Un giorno furono tutti i film di Paw Patrol e Pixar, poi all'improvviso furono ossessionati da un vlogger di nome Dan con i capelli blu e due carlini che trascorreva le sue giornate giocando a Minecraft mentre urlava: "Epic man!"

L'ossessione dei ragazzi per Dan è diventata così mono-maniacale che ho annunciato una fatwa su YouTube, cancellato l'app e caricato il suo fratello più dolce, più giovane e più carino: YouTube Kids, sentendosi compiaciuto nella consapevolezza che ora potrei lasciare che i ragazzi languiscano con l'iPad mentre non vengono controllati mentre Ho cucinato la cena in pace.

Bene no, a quanto pare. Proprio quando pensavo che fosse sicuro ascoltare le notizie delle sei mentre tagliassi una cipolla, mi è venuto in mente che YouTube Kids non è né sicuro né affidabile, nonostante la sua descrizione "per famiglie" sull'App Store.

Giusto per essere chiari, non sono il tipo di madre che affetta l'uva o sterilizza le bottiglie (letteralmente, mai una). Sono abbastanza impermeabile all'ansia materna in parte perché credo fermamente nella solidità dei corpi e delle menti dei miei figli. Laddove altri genitori più vigili potrebbero guardare l'iPad e vedere un mondo di pericolo, ho sempre visto da 30 a 60 minuti di tempo libero felice e silenzioso. Per estensione, non mi troverete mai a "co-guardare" la programmazione dei bambini con i miei figli, poiché a mio avviso sconfigge completamente lo scopo del tempo sull'iPad, che è questo: tutti vincono.

Ma dopo aver fatto un lungo tour nel bizzarro e travagliato mondo di YouTube Kids, ho eliminato l'app per sempre.

Mentre i problemi che questa piattaforma di proprietà di Google sta attraversando sono difficili da quantificare o descrivere con precisione, ecco qui: sembrano esserci agenti umani o robot canaglia, o molto probabilmente una combinazione di entrambi, che stanno creando e diffondendo contenuti inquietanti e violenti su YouTube Kids al fine di ipnotizzare, e in alcuni casi traumatizzare, i bambini in modo sistematico e a scopo di lucro.

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Naviga nel sito e senza troppi problemi troverai quanto segue: Strani contenuti che sembrano essere generati da farm o robot di contenuti gestiti dall'uomo. Questi video spaziano dall'inesplicabile e intorpidimento mentale (milioni di video a "uovo a sorpresa" delle mani delle persone che aprono una serie infinita di giocattoli tipo Kinder a forma di uovo) a profondamente inquietanti (interi canali dedicati ai bambini piccoli che fanno acrobazie grossolane e messo in scena video di “cattiveria” con genitori ammoniti e arrabbiati che colpiscono inquietantemente il porno amatoriale senza il sesso reale) ai decisamente corrotti (cartoni animati pirati violenti e bizzarri che coinvolgono Peppa Pig che bevono candeggina o Spiderman che urla su Elsa da Frozen ).

Da quando la storia si è diffusa ampiamente all'inizio di questo mese, YouTube ha cercato disperatamente di contenere il danno insistendo sul fatto che tali contenuti sono l'eccezione e non la regola. Malik Ducard, il capofamiglia globale di YouTube e i contenuti di apprendimento, ha recentemente dichiarato al New York Times che i video inappropriati erano "l'ago estremo nel pagliaio", ma che "rendere l'app adatta alle famiglie è della massima importanza per noi".

E una dichiarazione sulla targa della caldaia rilasciata dalla società all'inizio di questa settimana insiste sul fatto che stanno aggiornando le loro restrizioni di età e le politiche di monetizzazione in tutto il mondo nel tentativo di "migliorare le nostre app e farlo bene".

Ma quando parli di una piattaforma che consente di caricare centinaia di ore di contenuti ogni minuto, in gran parte generate e visualizzate dalle macchine, è difficile generalizzare o fare promesse realistiche. YouTube potrebbe dire che vogliono che l'app dei loro bambini sia adatta ai bambini, ma per farlo, molti esperti ipotizzano che dovrebbero smantellare del tutto la piattaforma esistente. Nella sua forma attuale, la piattaforma YouTube è una grande bestia incontrollabile che è altamente redditizia e vulnerabile allo sfruttamento.

Il punto principale qui è che i genitori non dovrebbero pensare a YouTube Kids come un'esperienza di visualizzazione controllata o curata per i bambini.

Iscriviti alla nostra newsletter quotidiana
Iscriviti alla nostra newsletter quotidiana! In un eccellente approfondimento per Medium.com, il blogger tecnologico James Bridle sostiene che il modo in cui è strutturata la piattaforma YouTube Kids lo rende intrinsecamente suscettibile agli abusi allo scopo di mostrare video ai bambini a scopo di lucro. `` Di cosa stiamo parlando sono i bambini molto piccoli, effettivamente dalla nascita, presi di mira deliberatamente con contenuti che li traumatizzeranno e li disturberanno, attraverso reti estremamente vulnerabili a questo tipo di abuso '', scrive.

Il problema, a quanto pare, è più grande di YouTube, più grande di Google e in effetti più grande di Internet nel suo insieme. YouTube Kids è semplicemente la versione infantile di un problema che ci affligge tutti: percezioni distorte della realtà derivate dal passare ore al giorno a interagire con un media manipolato algoritmicamente in cui il confine tra fonte di notizie di fiducia e finzione perniciosa e che induce l'ansia è stato indelebilmente sfocato.

Lasciando che i tuoi figli trascorrano del tempo sull'app, li stai essenzialmente esponendo all'equivalente dell'asilo delle notizie false generate dalla spia russa.

La buona (e vera) notizia è che viviamo nell'età d'oro dell'intrattenimento dei bambini curati. Grandi servizi di streaming come Netflix, Amazon Prime e app locali come Treehouse (Canada) PBSKIDS (Stati Uniti), Ceebeebies (Regno Unito) offrono una programmazione educativa di cui ti puoi davvero fidare. YouTube Kids è un'altra bestia interamente, e non remota da domare . L'ho eliminato e mi sento meglio per questo. E questo da una madre che non taglia l'uva.


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